Brigade de Montbenon
et
Groupe des Quatre Vents
Groupe scout de la région lausannoise

Histoire du scoutisme

 

Les origines du mouvement scout

 La vie de Baden-Powell

Robert Stephenson Smyth Baden-Powell est né le 22 février 1857 à Londres. Dès son plus jeune âge, il a vécu de très nombreuses aventures avec ses frères, surtout en mer. Il n’a jamais été un très bon élève, car il préférait observer les animaux dans la nature, jouer des pièces de théâtre, imiter ses professeurs, tout cela aux dépens des mathématiques, langues et autres matières du collège. Après avoir raté les examens pour entrer à l’université, il s’est présenté dans une école militaire ou il a brillamment réussi. Âge d’à peine 20 ans, il est envoyé comme sous-lieutenant en Inde, qui était à cette époque une colonie britannique. C’est pendant ses loisirs qu’il s’intéressait plus particulièrement au travail des éclaireurs », et qu‘il se rendit compte de leur importance dans les opérations militaires. Baden-Powell était très apprécié de ses supérieurs, et à l’âge de 26 ans, il fut promu capitaine.

 

Son régiment fut ensuite déplacé en Afrique du Sud, ou il eut l’occasion d’entrer en contact avec des éclaireurs » indigènes pour lesquels ils ont beaucoup d‘admiration. Il se perfectionna ainsi dans l’art de l’approche et de l’exploration. C’est en Afrique qu’il eut pour la première fois la possibilité de former lui-même des patrouilles d’éclaireurs selon ses idées, mais toujours dans le cadre militaire. L’événement qui rendit Baden-Powell célèbre dans tout l’Empire britannique fut le sauvetage de la petite ville de Mafeking durant la guerre des Boers. Avec beaucoup d’astuce et de courage communicatif, il réussit à sauver la ville qui était assiégée par des troupes ennemies quatre fois plus nombreuses. Il prouva que contrairement à ce que l’on pensait à cette époque des jeunes étaient tout à fait capables de réussir une mission pourvu qu’on leur fasse confiance. BiPi utilisa les jeunes pour transmettre des messages à pieds et à vélo.

 

À son retour en Angleterre, BiPi fut accueilli triomphalement. Mais malgré ce succès et ses promotions. Baden-Powel abandonna sa carrière militaire.

Il constata qu’un petit livre qu’il avait écrit pour des éclaireurs militaires avait un immense succès auprès des garçons britanniques. Et il recevait toujours plus de lettres de garçons lui demandant des conseils.

 

Les débuts du scoutisme

 

« À la fin de ma carrière militaire », dit BiPi, « je me mis à l’œuvre pour transformer ce qui était un art d’apprendre aux hommes à faire la guerre, en un art d’apprendre aux jeunes à faire la paix; le scoutisme n’a rien de commun avec les principes militaires. »

C’est alors qu’il organisa le premier camp pour des garçons sur l’ile de Brownsea on 1907. Il put y tester ses idées d’éducation par le jeu, l‘indépendance et de confiance. Après l’immense succès de ce

Camp, BIPI comprit que la demande des garçons était tellement grande que le mouvement ne pourrait plus être arrêté. Sur les conseils de ses amis, il se mit à écrire un livre pour les jeunes, « Scouting for Boys », traduit en français sous le titre « Éclaireurs », qui eut lui aussi un immense succès. Des groupes de scouts se créaient partout en Angleterre. Les filles s‘intéressaient aussi au scoutisme, et dés 1909, elles furent accueillies dans le mouvement sous le nom de guides ».

 

En 1912, Baden-Powell se maria avec Olave Saint Claire Soames, qui devint Chef guide mondiale.

Le mouvement prit vite beaucoup d’importance. Et bientôt, il y eut des scouts dans de nombreux pays du monde. Le Jamboree de 1920 réunit pour la première fois des scouts de 21 pays. BiPi fut nommé « World Chief » (Chef scout mondial). Et ce n’était qu’un début. Aujourd’hui, il y a plus de 25 millions de scouts dans plus de150 pays du monde entier.

Le dernier message

BiPi et son épouse passaient beaucoup de leur temps à parcourir le monde pour soutenir le scoutisme dans son essor. Quand ils le pouvaient, ils participaient personnellement aux cérémonies de création du mouvement dans un nouveau pays. A la fin de sa vie tellement remplie, BIPI s’était retiré au Kenya, et c’est de la qu’il fît parvenir aux scouts du monde entier son dernier message.

 

« Chers éclaireurs,

Si par hasard, vous avez assisté à la représentation de Peter Pan, vous vous souviendrez que le chef des pirates était toujours en train de préparer son dernier discours, car il craignait fort que l’heure de sa mort venue, il n’eût plus le temps de le prononcer. C’est à peu près la situation dans laquelle je me trouve, et bien que je ne sois pas sur le point de mourir, je sais que cela m’arrivera un de ces prochains jours et je désire vous envoyer un mot d’adieu.

Rappelez-vous que c’est le dernier message que vous recevrez de moi; aussi méditez-le.

J’ai eu une vie très heureuse et je voudrais qu’on puisse en dire autant de chacun de vous.

Je crois que Dieu nous a placés dans ce monde pour y être heureux et pour y jouir de la vie. Ce n’est ni la richesse, ni le succès, ni la satisfaction égoïste de nos appétits qui créent le bonheur. Vous y arriverez tout d’abord en faisant de vous, dès l’enfance, des êtres sains et forts qui pourront plus tard se rendre utiles et jouir ainsi de la vie lorsqu’ils seront des hommes.

L’étude de la nature vous apprendra que Dieu a créé des choses belles et merveilleuses afin que vous en jouissiez. Contentez-vous de ce que vous avez et faites-en le meilleur usage possible. Regardez le beau côté des choses plutôt que le côté sombre.

Mais le véritable chemin du bonheur est de donner celui-ci aux autres. Essayez de quitter la terre en la laissant un peu meilleure que vous ne l’avez trouvée et quand l’heure de la mort approchera, vous pourrez mourir heureux en pensant que vous n’avez pas perdu votre temps et que vous avez fait « de votre mieux ». Soyez toujours prêts à vivre heureux et à mourir heureux. Soyez toujours fidèles à votre Promesse scoute même quand vous aurez cessé d’être un enfant – et que Dieu vous aide à y parvenir!

Votre ami,

Robert Baden-Powell »

 

BiPi mourut le 8 janvier 1941 au Kenya où: il est enterré. Lady Baden-Powell continua son rôle de lien entre les éclaireuses du monde entier. Elle est décédée le 25 juin 1978 en Angleterre.

 

Le mouvement scout en Suisse

Historique

 

Le Mouvement scout de Suisse est né en 1987, de la fusion de la Fédération des Éclaireuses suisses (FESes) fondée en 1919 et de la Fédération des Éclaireurs suisses (FES) fondée en 1913. Ces deux Fédérations se sont réunies pour mettre en commun leurs forces de travail, leurs idées et pour répondre à un courant très fort dans les groupes. Chaque lutin, louveteau, éclaireuse, éclaireur, cordée, pionnier, guide et routier fait partie du MSdS, qui compte environ 60’000 membres, et est la plus grande association de jeunes de Suisse. Les groupes catholiques du MSdS forment l’« Association des scouts catholiques », présente surtout en Suisse alémanique et abrégée VKP. Ils portent une croix potencée comme signe distinctif. Les anciens scouts sont réunis au plan suisse dans l’association des « Anciens Scouts de Suisse ».

 

Les camps fédéraux réunissent des scouts venus de toute la Suisse et leur permettent de vivre une aventure extraordinaire. En 1994, le camp fédéral « cuntrast » a rassemblé plus de 22’000 scouts de toute la Suisse dans 11 sous-camps autour du Napf. Quant au camp fédéral de 1980, il a été le premier camp fédéral organisé par les deux fédérations suisses. Il a réuni plus de 20’000 scouts dans la région Berne-Vaud-Fribourg. Avant ce camp, la FES avait organisé des camps fédéraux à Berne (1925), à. Genève (1932), à Zurich (1938), à. Trevano (1948), à Saignelégier (1956) et au Demleschg (1966). La FESes, quant à elle, avait organisé des camps au Gotthard (1949), dans le Goms (1957) et dans la vallée de Blenio (1969).

Le MSdS dispose d’un terrain de camp exceptionnel et de maisons au Val Calanca, dans les Grisons. Un camp au Val Calanca, c’est l’occasion de vivre quelque chose d’inhabituel dans une vallée un peu retirée, d’apprendre à connaître la vie des paysans de montagne qui y habitent, de rencontrer d’autres scouts.